Britterna införde en klassificering för svart te, för att kunna ta bättre betalt för finare teer. Systemet används i Sri Lanka (ceylon-teer), Kenya och Indien (där tedistrikten Assam och Darjeeling ligger). Beteckningen talar bara om hur bladet ser ut, och säger inget om smak eller arom.

Då kanske någon invänder, att fler bokstäver verkar vara "finare" och dyrare te. Rent allmänt kan man säga, att ju mindre de hela bladen är, desto mer arbete krävs för att plocka ett kilogram. På det viset blir små hela blad mer exklusiva och eftertraktade.

Ordet "Pekoe" kommer förmodligen från "bai mao", dvs vitt fjun som finns på teknopparna. Tidigare uttryck för "hela blad", men den betydelsen har försvunnit nu. "Flowery" syftar på blommighet som kommer från små bladskott, och "golden" syftar på de bladskott som inte oxiderar helt, utan får en ljusare, gyllene färg. Speciellt torra blad är ganska spröda, så bladen går lätt sönder, eller små partiklar kan brytas loss. Därför siktas bladen efter tillverkning. De minsta partiklarna används till pås-te.

CTC - Crush Tear Curl. Direkt översatt betyder det "krossa, riv, rulla". En process för att snabbt tillverka svart te, då flera steg görs parallellt. Innebär ett finkornigt, kraftigt te, som ofta passar med mjölk.

Brutna blad

  • D - Dust. De minsta partiklarna, normalt endast för tepåsar.
  • F - Fannings. Små flingor av brutna blad. Ofta till tepåsar, men från en finare skörd kan det även användas till bättre blandningar.
  • BOP - Broken Orange Pekoe. Blad som skurits, för att ge mer smak.
  • FBOP - Flowery Broken Orange Pekoe.
  • GBOP - Golden Broken Orange Pekoe.

Hela blad

  • OP - Orange Pekoe. Orange kommer kanske från beteckningen på det holländska kungahuset, dvs "kungliga, hela blad".
  • FP - Flowery Pekoe
  • FOP - Flowery Orange Pekoe
  • GFOP - Golden Flowery Orange Pekoe
  • TGFOP - Tippy Golden Flowery Orange Pekoe. Här är det fråga om en stor andel bladskott.
  • FTGFOP - Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe. Nu börjar det kanske bli viss inflation i uttrycken. Som en ironi mot snobbigheten, skämtas det ibland om att det skulle betyda "far too good for ordinary people"...
  • SFTGFOP - Super (Special) Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe; små hela blad.